당신의 부하직원들은 혹시 지나치게 독립적이지 않은가요?

by Abby Smith

관리자가 부하직원들이 모든 것을 알아서 하게 둔다면 어떻게 될까요?
찢어진 무릎 인대와 망가져버린 경력. 그렇습니다. 이것은 극단적인 예입니다. 하지만 1월 6일 시애틀 시호크스와 워싱턴 레드스킨 간의 풋볼 경기를 본 사람이라면 제가 무슨 말을 하는지 알 것입니다.

이 게임에서 레드스킨의 쿼터백 스타 플레이어인 로버트 그리핀 3세는 무릎에 부상을 입고 힘을 쓰지 못했습니다. 그러나 그는 코치인 마이크 샤나한에게 뛸 수 있다고 말했고, 샤나한은 그리핀의 부상과 주위의 만류에도 불구하고 유망한 신인인 그리핀을 계속 뛰게 했습니다. 하지만 결국 레드스킨스는 경기를 내주고 말았고, 설상가상으로 그리핀은 무릎 부상으로 시즌 아웃을 당하게 되었습니다. 스포츠 평론가와 블로그들, 팬들과 일반 관람객들은 도대체 왜 빨리 그리핀을 빼고 백업선수를 넣지 않았는지 모르겠다며 궁금증을 자아냈습니다.

베테랑 코치가 유망한 신인선수가 직접 중요한 결정을 하도록 했고, 그 결정으로 인해 팀은 경기에서 지고 그 선수의 시즌은 마감되었습니다. 리더십 트레이닝 회사에서 일하는 한 사람으로서 저는 이러한 상황에 비추어 어떻게 업무 현장에서 관리자들이 비슷한 리더십 오류를 범할 수 있는지 생각해 보았습니다. 대부분의 조직 관리자들은 독립적이고 강인한 성격의 직원들을 보유하는 것이 조직에 도움이 된다고 말할 것입니다. 하지만 직원들이 독립적일수록 좋기만 한 걸까요? 부하직원들에게 지나치게 독립적인 권한을 주어서 오히려 부정적인 결과도 발생할 수 있습니다. 다음과 같은 3가지 사례를 통해 우리 부하직원은 지나치게 독립적이지는 않는지 생각해 볼 수 있을 것입니다.

어떤 프로젝트나 캠페인이 완료된 후에나 당신이 그 사실을 알게 되었을 때. 누군가가 당신에게 일이 잘 되었다고 축하 인사를 건넵니다. 그런데 당신은 무슨 일을 말하는 것인지 전혀 모르겠습니다. 물론 성공적인 경우에는 별 문제가 없어 보일 수 있지만, 그 반대의 경우로 실패했을 경우에는 어떤 일이 벌어 질까요?

팀 업무가 종종 지연되거나 마감시한을 자주 지키지 못할 때. 부하직원들이 점점 마감시한을 지키지 못하고 중요한 프로젝트들을 완수하지 못합니다. 다들 너무 바쁘다고 불평을 하지만 당신은 무엇 때문에 그렇게 일이 늦는지 이해할 수가 없습니다. 그들 자발적으로 진행하고 있는 업무량이 많아서 당신이 지시한 바를 제쳐두고 있기 때문입니다.

당신에게 말하지 않고 위 상사에게 직접 승인을 받으러 갔다는 이야기를 전해 들었을 때. 한 부하직원이 새로운 아이디어를 제시했지만 당신의 마음에 들지 않습니다. 그래서 필요한 부분에 대해서 수정을 지시하였습니다. 그리고 이후에 그 경과를 확인하였는데, 이미 그 지시를 무시하고 자신의 아이디어를 곧바로 위 상사에게 직접 승인을 받았다고 합니다. 상사도 이러한 사실을 알게 되고, 오히려 팀 전체에 대해 부정적인 평가를 내려 버립니다.

이처럼 부하직원들의 업무권한과 위임이 지나치게 이루어지면 관리자인 당신과 팀, 조직에 부정적인 영향을 줄 수도 있습니다. 부하직원은 실수를 저지를 경우 자기가 직접 책임을 지겠다고 할 수도 있지만, 결국 상위부서에는 관리자인 당신이 책임을 져야 되기 때문입니다. 관리자는 전략과 비전을 가지고 직원들과 소통을 하여야 합니다. 그리고 직원들은 그러한 비전을 실행하기 위해서 일하는데, 이 때 프로젝트와 의사 결정에서의 단기적 영향만을 보기가 쉬워 장기적 전략은 잊어버리기 쉽습니다. 직원들이 모든 과정을 관리할 수 있다고 지나치게 믿게 되면 중대한 오류나 장기적인 목표의 달성에 실패할 가능성이 높아질 수도 있습니다.

그리핀이 무릎 부상을 당한 것이 샤나한의 리더십 때문이라고 비난할 수 있을까요? 아닙니다. 풋볼게임에서 부상은 터치다운보다 더 자주 발생할 수도 있는 문제입니다. 하지만 그리핀이 스스로 경기를 계속 뛰게 한 것에 대해서는 리더십의 부재는 있었다고 볼 수 있을까요? 그건 확실히 그렇습니다.

출처: Forum blog, 「Are Your Employees Calling the Shots?」

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