[전문가 칼럼] 변화시대에 종결욕구를 버리고 모호성을 수용하라

수 많은 정보와 뉴스가 쏟아지는 요즈음 시대에 주요한 의사결정을 할 때 칼로 무를 자르듯 명확한 결론을 내리기는 쉽지 않다. 이는 우리가 변동성이 강하고(Volatility), 불확실하며(Uncertainty), 복잡하고(Complexity), 모호한(Ambiguity) VUCA 환경에 살고 있기 때문이다. 이러한 복잡한 상황을 만나면 우리 뇌는 복잡한 상태의 일부만 이해하고도 마치 모든 상황을 다 이해한 것처럼 인식한다. 또한 방대한 분량의 정보를 제거하고 자신이 알고 있는 영역을 중심으로 단순화시키기도 한다. 우리 인간은 선천적으로 무질서와 모순을 신속하게 해결하고 비정상적인 상태에서 벗어나 질서 있는 행동을 하려고 한다.
미 싱크탱크 연구원인 제이미 홈스는 난센스라는 책에서 우리 인간에게는 모호하고 애매한 상황을 빨리 벗어나 확실한 결정을 하려는 욕구가 있는데 이를 ‘종결욕구’ 라고 설명하였다. 가령 직장에서 어려운 환경을 만나면 참고 인내하여 해결하기 보다는 새로운 곳으로 이직하거나 퇴사를 결심한다. 연애도 마찬가지다. 애인과 관점의 차이로 싸워 애매한 상황이 되었을 때 대화나 타협보다는 어차피 이 사람하고는 맞지 않는다고 하면서 이별을 선택한다.

종결욕구가 강하면 편견이나 선입견에 사로잡힐 수 있다. 4차 산업혁명 시대의 지식과 정보는 우리가 보유하고 있는 기존 지식과는 판이하게 달라 새롭고 낯설다. 낯설고 까다로운 문제를 해결하려고하니 불편한 상황이 되고 스트레스를 받게 된다. 4차 산업혁명의 변화 시기에 잘 적응하려면 애매하고 모호한 상황을 잘 참고 그 상황을 친숙하게 받아들이는 능력인, 모호성 수용력을 높여야 한다. 모호한 환경에서도 성급하게 결정하려는 유혹을 뿌리치고 사고의 무질서 속에서 묵묵히 견딜 수 있는 능력이 필요한 것이다.

모호성 수용력을 높이기 위하여 먼저 미래를 예측하는 통찰력을 키워야 한다. 변화로 인한 미래의 모습을 주기적으로 예측하는 자신만의 시간을 가지고 자신과 조직에 미치는 영향력에 대하여 생각하는 기회를 가져야 한다. 미래를 예측하기 위한 방법은 미래학자의 서적, 논문, 예측보고서를 읽거나 세미나, 방송, 학술발표 등에 참여하여 미래 트랜드를 파악하는 것이다. 미래에 대한 통찰력을 높이고 미래에 전개될 상황과 익숙해질수록 변화적응력은 높아지게 된다.

둘째 불확실성을 받아들여야 한다.
안전지대를 과감하게 벗어버리고 불확실한 상황을 수용하는 인내력을 키워야 한다. 질서정연하게 진행되던 과거의 법칙과는 달리 미래 상황은 변화무쌍하고 혼란스럽다. 어제의 정답이 오늘의 해법으로 통하지 않는다. 의사결정 과정에서 완벽한 참고자료가 없더라도 용기를 가지고 의사를 결정하는 연습이 필요하며, 심지어 본인의 직관만으로 의사결정을 해야 하는 불확실한 환경에 처하더라도 주저하지 말고 결정을 내려야 한다.

셋째 호기심을 가져야 한다.
호기심은 미래 변화환경에서 혁신적 사고와 창조적 아이디어를 구현하는데 불을 지피는 최적의 방법이다. 호기심을 가지려면 더 넓은 범위로 나아가 다양한 경험을 쌓아야 한다. 새로운 영역을 학습하거나 새로운 취미를 갖는 것도 좋은 방법이며 업무처리 과정에서 기존의 방식을 탈피하여 새롭게 시도하거나 여러 조직의 다양한 상황을 탐구하고 벤치마킹하는 것도 필요하다. 호기심도 연습이 필요하다. 하루에 한 가지씩 생소하거나 흥미로운 분야에 질문을 하거나 어린아이처럼 ‘왜?‘ 라고 묻는 연습을 지속적으로 한다면 모호한 상황과 친해 질 수 있다.

4차 산업혁명 시대에 단순히 변화적응력을 높이자는 주장과 다짐은 의미가 없다. 변화적응력을 높이는 구체적 요소를 이해하고 실질적으로 각 요소를 증진시키기 위해 구체적인 행동을 제시하는 것이 무엇보다도 중요하다. 변화에 대한 적응력을 강화시키는 것은 모호한 환경을 받아들이는 능력에서 시작된다. 모호성 수용력을 높이기 위해서는 우리의 종결욕구를 통제하여 미래의 불확실한 상황을 잘 받아들이고 다양한 호기심으로 미래를 예측하는 통찰력을 키워야 한다.

Leave a Comment

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.